L’Inde et la banane

Les bananes ont prospéré sur le sous-continent asiatique pendant des milliers d’années. Dès le XIIIe siècle, toutefois, les fruits tropicaux constituaient un concept nouveau pour l’aristocratie européenne. Le marchand Marco Polo a régalé les Européens avec des histoires de fruits étranges et inhabituels, y compris la banane. Aux Etats-Unis, la célébration du 100e anniversaire de la déclaration d’indépendance a présenté une banane comme pièce maîtresse de son caractère exotique.

En Inde, les bananes font partie intégrante de la culture. Le dieu Vishnu proclama du fruit : « Comme on voit l’écorce et les feuilles du kadali dans sa tige, de même que tu es la tige de l’univers et de tout ce qui est visible pour toi ». Encore aujourd’hui, les adeptes de Shiva et de Vishnu pensent que les bananiers sont de bon augure. Lors d’un mariage indien, on peut voir une tige de banane près de la scène symbolisant la fertilité, et les femmes désirant un fils peuvent ensuite vénérer la plante pendant le mois de Kartik.

Origine de la banane

Les bananes sont originaires d’Asie du Sud-est et du Pacifique Sud. Selon un article publié par l’Université de Californie à Santa Cruz, des archéologues ont identifié la vallée de Kuk en Papouasie-Nouvelle-Guinée comme étant le premier site de domestication de la banane datant d’environ 8 000 ans av. Depuis lors, plusieurs régions ont domestiqué d’autres variétés de bananes par hybridation et par des siècles de raffinement.

Aujourd’hui, les bananes poussent sur presque tous les continents. Selon les chiffres de 2011 publiés par l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, l’Inde est le plus grand producteur de bananes en Asie ; l’Equateur en Amérique du Sud ; la Tanzanie en Afrique ; le Guatemala en Amérique centrale ; la Colombie en Amérique du Sud ; l’Espagne en Europe et l’Iran au Moyen-Orient.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *